Pasajeros del vuelo de Southwest elogiaron a la piloto por sus “nervios de acero” durante la emergencia

(CNN) - La situación era sombría a bordo del vuelo de Southwest este martes.Cerca de 20 minutos después de ...

Posted: Apr 18, 2018 2:38 PM
Updated: Apr 18, 2018 2:38 PM

(CNN) - La situación era sombría a bordo del vuelo de Southwest este martes.

Cerca de 20 minutos después de que el vuelo partiera de Nueva York, los pasajeros dicen que escucharon algo que sonó como una explosión. La emergencia de la falla de un motor parecía haber destrozado una ventana en el avión. Y lo que fue peor es que una pasajera fue succionada por el espacio que dejó el vidrio roto.

En esos momentos turbulentos con las máscaras de oxígeno colgando en la cabina y los pasajeros luchando para salvar la vida de la mujer, no hubo pánico en la voz de la piloto del vuelo 1380 de Southwest Airlines.

El nombre de Tammie Jo Shults no ha sido revelado oficialmente por la aerolínea, pero los pasajeros que iban en el avión la identificaron como la piloto. Muchos de ellos la elogiaron por como manejó la situación de emergencia este martes.

Ella es la piloto del vuelo 1380 de Southwest Airlines que hizo un aterrizaje de emergencia en Filadelfia el 17 de abril de 2018. (Crédito: Kevin Garber / MidAmerica Nazarene University)

En el audio del control de tráfico aéreo, una piloto hablaba calmada y lentamente, describiendo la emergencia que estaba ocurriendo a más de 30.000 pies de altura; todo esto mientras trataba de aterrizar un avión dañado que estaba sufriendo una falla del motor.

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El avión de Southwest perdió una ventana. La aeronave permanecía en la pista del aeropuerto de Filadelfia el martes por la tarde.

“Tenemos una parte de la aeronave desaparecida”, le dijo la piloto al centro de control aéreo.

Mientras hablaban brevemente sobre el aterrizaje de emergencia que tendría que hacer el avión en Filadelfia, la piloto preguntaba con naturalidad: “¿Podrían tener un equipo médico que nos recibiera también en la pista? Tenemos pasajeros heridos”.

El controlador de tráfico aéreo respondió: “Pasajeros heridos, ok. ¿Y está su avión físicamente en llamas?”. “No, no está en llamas”, respondió ella. “Pero hay una parte desaparecida. Dicen que hay un hoyo y que alguien se salió”.

El controlador de tráfico aéreo respondió: “Um, lo siento. ¿Dijiste que hay un hoyo y que alguien se salió? No importa, Southwest 1380, lo solucionaremos”.

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Un investigador de la Junta Nacional de Seguridad del Transporte examina el motor.

El avión cayó de una altitud de 31.684 pies a solo 10.000 pies en poco más de cinco minutos, según información de FlightRadar24.com.

El avión descendió de manera precipitada, dijo el pasajero Kristopher Johnson, pero la piloto recobró el control e informó a los pasajeros que el avión se dirigía hacia Filadelfia.

Otro pasajero, Marty Martínez, dijo que escuchó “Prepárense para aterrizar. Prepárense para aterrizar”.

Fue un aterrizaje duro, según el pasajero, y como las cosas aún eran tan caóticas, no estaba seguro si el avión iba a chocar.

“Todo fue increíblemente traumático, y finalmente cuando… nos detuvimos, por supuesto toda la multitud estaba en lágrimas y la gente lloraba y nosotros solo estábamos agradecidos por estar vivos”, dijo Martínez.

El avión de Southwest sufrió daños graves en el motor de su ala izquierda. (Crédito: David Maialetti /The Philadelphia Inquirer via AP)

La pasajera Kathy Farnan dijo que la tripulación sabía qué hacer y mantuvieron a todos los pasajeros calmados.

“La piloto era una veterana de la Marina”, dijo Farnan a CNN. “Ella tenía 32 años de servicio… una mujer. Y era muy buena”.

Cuando todo terminó, la piloto salió de la cabina y los abrazó a todos, diciéndoles “Todos ustedes hicieron un gran trabajo. Hicieron un buen trabajo”, dijo la pasajera Amy Serafini.

No solo elogiaron sus habilidades técnicas, sino su profesionalismo después del aterrizaje.

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Los pasajeros le dijeron a la afiliada de CNN, WPVI, que ella caminó por el pasillo y habló con los pasajeros para asegurarse de que todos estuvieran bien.

Otro pasajero, Alfred Tumlinson, le dijo a la WPVI: “Ella tenía nervios de acero. Aplaudo a esa mujer. Voy a enviarle una tarjeta de Navidad, te digo, con un certificado de regalo por traerme a tierra. Ella es asombrosa”.

Johnson publicó una foto del motor destrozado y agradeció a la tripulación diciendo que eran Ángeles del cielo. #angelsinthesky.

@SouthwestAir I want to thank the crew of SWA 1380 for a great job getting us to the ground safely after losing in engine #angelsinthesky pic.twitter.com/QL0YPUp0Vj

— Kristopher Johnson (@EMMS_MrJohnson) April 17, 2018

Johnson también tuiteó una foto de la tripulación, llamándolos héroes. “Perdimos un motor en la mitad del vuelo y ellos nos trajeron de vuelta a Filadelfia salvando a 149 pasajeros a bordo”.

@SouthwestAir These are the hero’s of SWA 1380 NYC to Dallas We lost an engine mid-flight and they guided back to Philly saved 149 on board pic.twitter.com/RNA8sXRBZA

— Kristopher Johnson (@EMMS_MrJohnson) April 17, 2018

La pasajera que según testigos fue succionada por la ventana rota del avión y que fue empujada de nuevo al avión, murió en el hospital de Filadelfia, dijeron las autoridades. Otros siete pasajeros sufrieron heridas menores.

El avión había partido desde Nueva York y se dirigía a Dallas.

- Brian Todd, Carma Hassan, Marilia Brocchetto, Paul P. Murphy y Faith Karimi de CNN contribuyeron con este reporte.

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