SEVERE WX : Lake Effect Snow Warning - Winter Weather Advisory View Alerts

¿Puede una vida más larga ser más feliz? La filosofía pregunta (y responde)

(CNN Español) - ¿Existe un tiempo límite a partir del cual los seres humanos no pueden vivir? Esta es una de las p...

Posted: Jul 23, 2018 9:03 PM
Updated: Jul 23, 2018 9:03 PM

(CNN Español) - ¿Existe un tiempo límite a partir del cual los seres humanos no pueden vivir? Esta es una de las preguntas clave en la investigación sobre el envejecimiento.

Un estudio reciente, publicado en la revista Science, sugiere que no lo hay. El estudio, citado en The Conversation, midió las probabilidades de supervivencia de casi 4.000 personas mayores de 105 años en Italia. El resultado es que a partir de esa edad las probabilidades de muerte son prácticamente las mismas.

MIRA: ¿Qué significa envejecer?

Esto viene a sugerir que aún no nos hemos acercado a la edad máxima que podemos vivir pero, ¿es posible que viviendo más de un siglo aún podamos esperar algo? la filosofía puede ayudarnos a responder.

Pese a no saber con certeza si existe una edad a partir de la cual no podamos vivir, sí que hay investigadores que dicen que la "fecha de vencimiento" de los seres humanos se sitúa alrededor de los 125 años. "Chiyo Miyako es actualmente la persona más vieja conocida en el mundo, con 117 años. Jeanne Calment, que murió en 1997, tuvo la vida más larga registrada, 122 años", pone de ejemplo el mencionado artículo.

Placer versus dolor

Pero, ¿qué significaría vivir hasta los 150 años? ¿Vivir mejor o solo por más tiempo? Los filósofos lo plantean por medio de la dicotomía placer/dolor: cuanto más placer en nuestras vidas, mejores serán. Una vida de 100 años será mejor que una de 80 solo si esos 20 años de más tienen más placer que dolor.

Ahora bien, cabe la duda de si esto es probable. "A medida que las personas envejecen, es mucho más probable que desarrollen afecciones degenerativas que podrían llevar a una calidad de vida inferior. Pero estas condiciones se pueden mitigar mediante un estilo de vida saludable y servicios de apoyo adecuados. Si bien la vida de personas mayores puede estar restringida de alguna manera, no hay ninguna razón para que no pueda ser, en general, placentera", opina Mackenzie Graham en The Conversation.

Por otro lado, hay que tener en cuenta que una vida útil prolongada puede influir en la vida cuando somos jóvenes: las expectativas en Reino Unido hablan de que en 2040 habrá 2,1 personas en edad de trabajar (16-64) por cada jubilado, frente a los 3,5 de 2017.

MIRA: ¿Hay una forma normal de envejecer? Científicos la explican década por década

Esto quiere decir que habrá más pensionistas y menos fuerza de trabajo, lo que podría tener como consecuencia que los trabajadores deban pagar más impuestos o trabajar durante más tiempo para poder mantener el sistema.

Una postdata no deseada

Otro punto de vista interesante: "Tener una vida más larga puede darnos más tiempo para lograr nuestras metas y proyectos. Pero también podríamos pensar que una vida deseable es aquella con cierta estructura narrativa", plantea Graham.

El fallecido filósofo Ronald Dworkin hablaba de dos conceptos: "intereses experienciales" (cosas con las que disfrutamos, como el placer) e "intereses críticos" (aquellos que queremos que se conviertan en realidad como, por ejemplo, el interés de un padre en que su hijo sea feliz).

Es posible imaginar a una persona con interés crítico en evitar la demencia por la indignidad que se le relaciona. En ese caso, podría ser mejor para esa persona morir antes si así es más coherente con la idea que tenía de su vida de, por ejemplo, ser activa e independiente.

¿Y los deseos?

El difunto filósofo Bernard Williams, por su parte, hablaba de "deseos categóricos" (esenciales para nuestra identidad, como escribir una novela o tener hijos) y deseos "sin sentido", como la necesidad de comida o de sexto, que, bajo su punto de vista, no ofrecen felicidad a largo plazo.

MIRA: ¿Cómo se siente envejecer? Este traje te da la respuesta

Este filósofo planteó que, si se vive tanto tiempo, al cumplir nuestros objetivos categóricos "enfrentaríamos una vida restante de aburrimiento opresivo, o reemplazaríamos nuestros deseos fundamentales y cambiaríamos radicalmente quiénes somos".

Algo que no comparte Graham: "la vida puede seguir siendo rica y compleja, incluso para las personas muy mayores, y asumir nuevos proyectos no debe socavar quiénes somos", dice. "Esto es especialmente cierto si nuestros amigos y seres queridos también viven más tiempo. Si bien nuestros deseos e intereses pueden cambiar, la conexión con los demás puede ayudar a promover la continuidad entre las diversas etapas de nuestras vidas", continúa.

La investigadora indica que todos los puntos de vista coinciden en que vivir más tiempo no es, por sí solo, vivir mejor. "A medida que nuestra población envejece, tendremos que tomar decisiones importantes y potencialmente difíciles sobre cómo queremos cuidar a los ancianos. Fundamentalmente, las estrategias para promover un envejecimiento saludable no solo pueden aliviar las cargas en la sociedad, sino que ayudan a asegurar que nuestras vidas más largas sean vidas mejores, incluso en un sentido filosófico".

- Mackenzie Graham es investigadora de filosofía en la Universidad de Oxford.

New York Coronavirus Cases

County data is updated nightly.

Cases: 1279811

Reported Deaths: 41587
CountyCasesDeaths
Queens1600187889
Kings1568738092
Suffolk1298042624
Nassau1160652581
Bronx1069555302
Westchester857231819
New York765463456
Erie524731390
Richmond455161388
Monroe44631780
Rockland32137817
Orange29078656
Onondaga27948535
Oneida16976352
Dutchess16963322
Albany16521260
Niagara12229248
Broome11255260
Saratoga937583
Schenectady8770128
Ulster7822196
Rensselaer6965106
Putnam657675
Chautauqua566064
Chemung5643108
Oswego496169
Ontario477082
Steuben4632131
Cayuga447471
Sullivan388749
Wayne372254
Genesee3689100
St. Lawrence368563
Herkimer368259
Cattaraugus342761
Jefferson327224
Madison317376
Livingston273742
Tompkins270724
Cortland266854
Columbia252472
Allegany237575
Montgomery226575
Tioga222854
Wyoming221244
Clinton220918
Fulton214053
Warren211942
Greene207860
Orleans194569
Chenango179544
Otsego173823
Washington154224
Lewis154024
Seneca123946
Franklin11649
Delaware102923
Essex98819
Schoharie9145
Yates83519
Schuyler72410
Hamilton1471
Unassigned53122
Out of NY0166
Rome
Cloudy
33° wxIcon
Hi: 31° Lo: 9°
Feels Like: 33°
Binghamton
Cloudy
31° wxIcon
Hi: 29° Lo: 12°
Feels Like: 31°
Rome
Cloudy
33° wxIcon
Hi: 30° Lo: 11°
Feels Like: 33°
Rome
Cloudy
33° wxIcon
Hi: 26° Lo: 0°
Feels Like: 33°
WKTV Radar
WKTV Temperatures
WKTV Severe Weather
2021 Golfer's Paradise Card - 21 Courses for only $99.99
Saluting Those Who Are Proud 2 Serve